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¿Qué diferencia hay entre la harina de maíz y la maicena?

mayo 21, 2022

Diferencia entre la maicena y la harina

De vez en cuando me hacen esta pregunta. La respuesta corta es que el almidón de maíz es lo mismo que la harina de maíz hecha de maíz (como la foto de mis deliciosos productos de patio).  Harina de maíz = almidón de maíz y es muy baja en proteínas (~0,3 g/100 g). En otros países, el maíz puede significar el cultivo local (lo que confunde aún más la cuestión), por lo que podría no ser maíz.

El etiquetado de las harinas y almidones es un poco confuso y no parece haber ninguna razón para ello. Técnicamente, una harina debe contener proteínas, hidratos de carbono, grasas y fibras procedentes de los cereales/los frutos secos, etc. que se muelen, mientras que una fécula sólo debe contener hidratos de carbono. La fécula de patata que se puede comprar en el supermercado está etiquetada como harina de patata (compruebe el panel nutricional para ver el contenido de proteínas) pero no tiene proteínas (por lo que es realmente un almidón).

Además de lo anterior, he visto harina de tapioca (sin contenido proteico) a 5 veces el precio de la fécula de tapioca (también sin contenido proteico). La harina de mandioca contiene almidón de tapioca con ~1 g de proteína/100 g.

Sustituto de la harina de maíz

El almidón de maíz, también conocido como almidón de maíz, es un almidón que proviene de los granos de maíz. También existe algo llamado «almidón de maíz modificado», que es un almidón tratado, procesado o modificado de alguna manera para hacerlo más útil, consistente o eficaz.

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El almidón de maíz se diferencia de la harina (otro agente espesante) porque se mezcla en claro; la harina aligera un poco la mezcla. Pero, al igual que la harina, uno de los mayores problemas de la maicena es que puede formar grumos si no se prepara correctamente. Para evitar que se formen grumos, hay que mezclar la maicena con un líquido frío (normalmente agua o leche) antes de añadirla a la receta.

La maicena también tiene usos no culinarios. Por ejemplo, puedes hacer «slime» con tus hijos sólo con maicena y algunos otros ingredientes como agua, jabón para platos o pegamento. También se utiliza en la fabricación de materiales biodegradables similares al plástico. La maicena es también el agente antiadherente elegido para la mayoría de los productos médicos de látex, como guantes, preservativos y similares.

Harina de maíz vs almidón de maíz

La harina de maíz y la maicena son ambas originarias del maíz. Sin embargo, la harina de maíz y la maicena tienen características muy diferentes. Por lo tanto, su uso en las recetas también será diferente. En este artículo, Battersby analizará las diferencias entre la harina de maíz y la maicena. A partir de ahí, podrás utilizarlas de la forma más adecuada.

La maicena también procede de las mazorcas de maíz. Sin embargo, es un producto refinado procedente de la mazorca de maíz finamente molida. Para procesar la maicena, la gente elimina la proteína y la fibra del grano de maíz. Además, dejan sólo el centro amiláceo llamado endospermo. Como resultado, se convierte en un polvo blanco.

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Sin embargo, como la maicena no tiene gluten. Esta es una proteína importante en el trigo. Tiene el efecto de aumentar la elasticidad y dar firmeza al pan y a los productos horneados. En consecuencia, los productos que contienen maicena se vuelven más densos y frágiles.

Los alimentos fritos o empanados también pueden utilizar la maicena. Puede hacer que el producto sea más crujiente. Por último, los cocineros suelen añadir maicena al azúcar de repostería para evitar que se apelmace. Por eso, se nota rápidamente la aparición de la fécula de maíz en la lista de ingredientes de los productos de confitería.

¿Puedo sustituir la harina de maíz por la maicena?

La harina de maíz se hace moliendo finamente los granos de maíz enteros, mientras que la maicena se hace sólo con la parte de almidón del maíz. Por ello, la harina de maíz contiene proteínas, fibra, almidón, vitaminas y minerales, mientras que la fécula de maíz es principalmente carbohidratos.

Aunque tanto la harina de maíz como la harina de maíz se elaboran a partir de maíz molido y seco, su textura difiere completamente. La harina de maíz es arenosa, mientras que la harina de maíz es fina y suave. El grado de molienda determina la textura de la harina: la harina de maíz se muele finamente, mientras que la harina de maíz se muele groseramente.

Según los expertos en salud, la harina de maíz suele estar hecha de OGM (maíz modificado genéticamente) y afecta en gran medida al proceso de absorción de nutrientes. Tiene un alto contenido de ácido fítico que impide al organismo absorber y utilizar los nutrientes esenciales.

¿Cómo se hace la harina de maíz a partir de la harina de maíz? Hacer harina de maíz a partir de la harina de maíz es tan sencillo como reducir el tamaño del grano. Todo lo que hay que hacer es moler la harina de maíz hasta convertirla en un polvo fino utilizando un procesador de alimentos, una batidora o un molino de grano.

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Aunque la harina de maíz y la maicena se parecen, son productos completamente diferentes. Por lo general, la harina de maíz es sólo maíz finamente molido. La harina de maíz, en cambio, es maíz molido tratado con álcalis. Mientras que la harina de maíz está bien para empanar y freír alimentos, no funcionará en absoluto si se trata de hacer tortillas.

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