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¿Cómo era la cocina en la época colonial?

abril 7, 2022
¿Cómo era la cocina en la época colonial?

Cocina colonial del 1700

Kelley Deetz, investigadora asociada a la Comisión Presidencial sobre la Esclavitud de la Universidad de Virginia, fue invitada a hablar sobre su investigación en la histórica Cliveden House, en el barrio de Germantown de Filadelfia, como parte de su serie Kitchen Conversations. Cliveden House conserva su hogar original de ladrillo del siglo XVIII junto a una cocina de mediados de siglo instalada por la última familia que residió en la casa en la década de 1970.

«Esto está relacionado con el cortejo y el matrimonio de los hijos, y con el uso de la comida como mercancía para flexibilizar tu riqueza», dijo Deetz. «No puedes servir galletas saladas y queso batido. Hay que sacar el queso de cabeza y el estofado de ostras y los pudines y los aguardientes. ¿Quién hace esto? Fueron los cocineros esclavizados».

«Los primeros libros de cocina tienen un sabor europeo, pero en el siglo XIX tienen estofado de quimbombó y gumbo, platos de África occidental que se servían en la casa grande», dice Deetz. «A los blancos les gustó tanto que lo escribieron. Uno no escribe una receta que no le gusta».

Los cocineros hábiles podían aprovechar su posición en la casa para obtener un mejor trato, un estatus especial y movilidad. El cocinero esclavizado de Thomas Jefferson fue enviado a París para aprender la cocina francesa. El cocinero de George Washington, Hércules, podía pasearse libremente por Filadelfia, vestido de punta en blanco.

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La cocina es una habitación importante y, para muchas personas, el centro estético del interior de una casa. En esta lección, vamos a hablar del popular estilo de cocina colonial y aprender sobre él tanto históricamente como en términos de diseño moderno.

Diseños de cocinaPocas habitaciones de una casa tienen tanto uso como la cocina. Para muchas familias, la cocina sirve como el epicentro social de la casa – un lugar para cocinar, comer, mezclar, chismes, relajarse y conectar. Por supuesto, para otras, es sólo un lugar para guardar las sobras de los chinos. En cualquier caso, la cocina es una parte importante de la casa y, por tanto, un foco de atención en el diseño de interiores. La cocina puede marcar el tono estético del interior de una casa. Un estilo de cocina muy popular incorporado en Estados Unidos, sobre todo en el sur y en Nueva Inglaterra, es una interpretación moderna del histórico estilo de cocina colonial. Es una estética distinta que puede aportar un poco de historia a una de las habitaciones más importantes de su casa.

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Arquitectura colonialCuando hablamos de arquitectura de estilo colonial, nos referimos a una serie de estilos populares en la costa este de Estados Unidos en el siglo XVIII que fueron utilizados por aquellos lo suficientemente ricos como para construir edificios con una estética consistente. Los exteriores coloniales solían definirse por el ladrillo visto, la simetría y determinados tipos de contraventanas y adornos. Los interiores se dividían en espacios públicos y utilitarios. Los espacios públicos, como los comedores y las salas de entretenimiento, eran simétricos, revestidos de madera noble y refinados. Sin embargo, no todas las partes de la casa estaban destinadas a ser vistas por todos. En particular, la cocina era el reino de los cocineros, los sirvientes y, a menudo, los esclavos. Los invitados no veían la cocina, por lo que estaba diseñada para ser útil, no para ser atractiva. Las cocinas coloniales eran funcionales y prácticas. Curiosamente, el hecho de que la cocina fuera el dominio de la clase trabajadora puede ser parte de su atractivo en los tiempos modernos. La cultura estadounidense hace hincapié en un optimismo igualitario, lo que permite que tanto los elementos folclóricos como los aristocráticos de la arquitectura colonial coexistan en el hogar moderno.

Armarios de cocina coloniales

Naturalmente, las amas de casa del siglo XVIII necesitaban una serie de equipos para su trabajo al igual que nosotros, y hoy vamos a echar un vistazo a las herramientas que la cocinera colonial tenía a su disposición para facilitar su trabajo.

En aquella época, todo lo que se cocinaba se hacía sobre el fuego, y como era incómodo y llevaba mucho tiempo encender un fuego desde cero, una buena cocinera nunca dejaba que el suyo se apagara. Al final de la jornada, se rastrillaban las brasas en un montón y se guardaban bajo una cubierta de cenizas o se cubrían con un dispositivo de latón o cobre llamado toque de queda, que se empujaba a la pared trasera del hogar para pasar la noche. Por la mañana se rastrillaban las brasas y se encendía el fuego. La ilustración de la derecha muestra dos toques de queda ingleses, una horquilla para el fuego y un tubo de soplado, un largo tubo de hierro que se utiliza como fuelle. Otras herramientas indispensables para la chimenea eran las palas y las pinzas.

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El fuego de la chimenea se utilizaba para cocinar en lugar de un solo fuego grande, de la misma manera que hoy en día utilizamos los ajustes de nuestras cocinas para hervir o cocer a fuego lento los alimentos. Para cocinar a temperaturas más bajas, se hacían pequeños montones de brasas en la parte delantera de la chimenea. Se utilizaban para asar en una parrilla, freír en una sartén y hornear en una tetera. Para cocinar a mayor temperatura, el cocinero colgaba ollas más grandes en una grúa montada dentro de la chimenea. Podían ser simples barras de hierro que recorrían la longitud de la chimenea. Lo más deseable, si se podía pagar, era una grúa que pudiera girar hacia fuera del fuego para que la cocinera pudiera comprobar el contenido de las ollas sin escaldarse por el calor. Podía suspender varias ollas en diferentes puntos con ganchos para ollas, trasmallos o cadenas y controlar la temperatura de cocción subiendo o bajando las ollas o moviendo la grúa hacia afuera.

¿Cómo era la cocina en la época colonial? 2022

Pregúntale a cualquiera que haya estado allí. Williamsburg es historia, y se ha convertido casi en sinónimo de su mayor industria, la Fundación Colonial Williamsburg. Ningún visitante puede olvidar las vistas, los sonidos y los olores de la ciudad restaurada/reconstruida que en su día albergó el capitolio colonial de Virginia. Aquí la arquitectura colonial sirve de escenario a carruajes y trajes, comerciantes y tabernas, pícaros y comidas.

Colonial Williamsburg es el principal museo de historia viva de Virginia. Una de las principales razones de esta preeminencia, en una tierra repleta de museos de historia viviente y granjas de pioneros en activo, es la interpretación creativa que hace Williamsburg de las costumbres alimentarias coloniales. A su vez, el éxito de los programas alimentarios creativos de Colonial Williamsburg puede atribuirse en gran medida a Rosemary Brandau, directora de los programas alimentarios históricos, y a su personal, que investigan diligentemente los libros de cocina del siglo XVIII, los inventarios domésticos, los diarios, etc., para descubrir cómo preparaban, conservaban y servían la comida los primeros virginianos. Para exponer lo que aprenden, Brandau y su equipo de cuatro miembros de los programas de alimentación histórica utilizan las cocinas de demostración del siglo XVIII. Las tabernas restauradas que sirven comidas a los visitantes también reflejan la investigación de Brandau y otros miembros del Departamento de Oficios Históricos.

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